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El Periódico del Azulejo | Viernes, 19 de enero de 2018

INDUSTRIA / INDUSTRY

Nace el Observatorio Europeo de Nanomateriales / EU observatory for nanomaterials launched


26/06/2017

 

La Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas ha lanzado una nueva página web en 23 idiomas (https://euon.echa.europa.eu) que aporta a ciudadanos y profesionales comunitarios acceso a información referente a los nanomateriales en el mercado de la UE en 23 idiomas. Se trata de la primera fase del Observatorio de Nanomateriales de la Unión Europea. El Observatorio (EU-ON) ofrece una lectura interesante sobre la seguridad, la innovación, la investigación y los usos de los nanomateriales.

El EU-ON es una nueva iniciativa financiada por la Comisión Europea. Irá creciendo con los años, a medida que ampliamos el contenido de la plataforma. Usted, como lector, desempeña un papel importante, ya que solo conseguiremos nuestro ambicioso objetivo de aumentar la transparencia de los nanomateriales en el mercado de la UE si tenemos en cuenta todas las perspectivas. El alojamiento y mantenimiento del EU-ON corren a cargo de la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA).

Los nanomateriales son sustancias químicas o materiales cuyas partículas tienen un tamaño de entre 1 y 100 nanómetros (nm). Sin embargo, el tamaño no es lo único que importa en el contexto normativo, en el que deben determinarse otros aspectos para considerar que un material es un «nanomaterial».

En un contexto legal, la Comisión Europea ha proporcionado una recomendación sobre cómo definir un nanomaterial basándose únicamente en el tamaño de las partículas constituyentes de un material, sin atender al peligro o al riesgo. Esta definición comprende materiales naturales, accesorios y manufacturados, y respalda la aplicación de disposiciones reglamentarias para este grupo de materiales. No obstante, en algunos ámbitos legislativos, la razón de las obligaciones legales ligadas a los nanomateriales es que pueden tener propiedades distintas de las partículas más grandes.

Los nanomateriales también se producen en la naturaleza, por ejemplo, en polvos y cenizas volcánicas. También pueden ser el resultado involuntario de la actividad humana (p. ej., emisiones de escape, combustión de velas, etc.). Y durante muchos años, los nanomateriales han sido producidos por la industria. Con ayuda de la ciencia, ahora somos capaces de producir artificialmente estas partículas y materiales mediante el uso de la ingeniería a nivel atómico (procesos «ascendentes»).

Debido a su tamaño, los nanomateriales pueden tener propiedades químicas, físicas, eléctricas y mecánicas más marcadas que las del mismo material sin nanoformas (las denominadas sustancias a granel). Estas propiedades podrían hacerlos especialmente idóneos para muchas aplicaciones. El mismo nanomaterial también puede tener diversas nanoformas en función de las diferencias de tamaño, la forma de las partículas constituyentes, las modificaciones de la superficie y los tratamientos de dicha superficie.

La nanotecnología está experimentando un rápido auge y ya se comercializan en el mercado europeo numerosos productos que contienen nanomateriales. Algunos ejemplos son el desarrollo de revestimientos de superficies, prendas de vestir con características antibacterianas, cosméticos, productos alimenticios y baterías mejores y más eficientes.

Los nanomateriales también brindan importantes oportunidades técnicas y comerciales. La Comisión Europea ha catalogado la nanotecnología como una tecnología instrumental clave. Se cree que los conocimientos técnicos y específicos en este campo desempeñarán un papel crucial en el futuro crecimiento económico de la UE.

Sin embargo, la rápida generalización del uso de los materiales combinada con sus propiedades específicas plantea preguntas sobre sus posibles efectos sobre la salud y el medio ambiente. No hay duda de que es necesario valorar y gestionar adecuadamente los riesgos potenciales que pueden entrañar estos materiales nuevos y, en especial, el impacto de modificar la superficie de estas partículas.

The European Chemicals Agency (ECHA) has launched a new website (https://euon.echa.europa.eu) that gives citizens, workers and professionals access to information on nanomaterials on the EU market in 23 languages. It is the first phase of the European Union Observatory for Nanomaterials.
 
The European Union Observatory for Nanomaterials (EUON) offers a web-based information point with factual and neutral content about nanomaterials on the EU market. The observatory is targeted at a wide audience including consumers, workers, regulators and scientists.

WHAT ARE NANOMATERIALS?
On the website, you can read about what nanomaterials are and where they are used. Information on health and safety issues, research, regulatory and international activities are also part of the EUON’s first phase. "With the EUON, we aim to create a reliable source of information on nanomaterials. They are used in many every day products and it is therefore important that workers and consumers in the EU have access to objective and easily understandable information on nanomaterials," says Geert Dancet, Executive Director of ECHA.

POTENCIAL HAZARD AND RISKS
Nanomaterials are regulated by the same EU legislation as any other chemical substance. Depending on how they are used, nanoform substances are managed under many regulatory regimes by different EU authorities. The potential hazards and risks resulting from the use of nanomaterials have to be assessed case-by-case as for any other chemical. However, more safety information is still needed for many of the most commonly used nanomaterials. As all substances under REACH, the burden of proof is on the industry putting nanomaterials on the market as a substance, part of a mixture or an article.

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