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DECORACIÓN / DESIGN

Las piezas cerámicas extrafinas, una propuesta al alza / Ultra-thin ceramic and other special thickness

 

Techlam Opium Black - EL PERIÓDICO DEL AZULEJO

CERASPAÑA
03/07/2018

La cerámica es, en esencia, un material tridimensional. Tradicionalmente, los fabricantes azulejeros ofertaban en sus catálogos multitud de formatos y tamaños jugando siempre con dos de las dimensiones: el largo y el ancho. Así, encontrábamos infinidad de referencias y tamaños que se adecuaban a su colocación en cualquier espacio. Hace ya unos años que la tercera dimensión ha entrado en juego, multiplicando las opciones a la hora de proyectar.

La tendencia imperante en el Tile of Spain es a adelgazar las piezas, pasando de unos grosores estándar de alrededor de 8 mm a espesores que pueden ir de los 5 mm a los 3,5 mm. Esta es una evolución natural de la cerámica y que redunda en múltiples beneficios tanto para el consumidor final, como para el medio ambiente.

La cerámica de espesor mínimo ofrece multitud de posibilidades, se trata de un material indicado tanto para obra nueva, como para la rehabilitación, donde se reduce considerablemente la inversión del proyecto gracias a que permite realizar un sobre-alicatado que elimina la necesidad del arranque y el tratamiento de la cerámica a sustituir. Su peso ligero facilita también su transporte y manipulación en obra.

Además, en muchas ocasiones la cerámica delgada o fina va ligada a un gran formato (piezas de 300x100 cm) lo que le confiere de una gran versatilidad. Gracias a la introducción de la tecnología de prensado por laminación, hoy es posible producir un gres porcelánico de grandes dimensiones llegando incluso a los 1000x3000 mm y un grosor extrafino, de hasta 3,5 mm, que mantiene las propiedades mecánicas y estéticas propias del gres porcelánico.

Estas láminas cerámicas nos permiten proyectar estancias totalmente integradas. No sólo se revisten paredes y suelos, también puertas o armarios que quedan integrados en los ambientes, haciéndose prácticamente “invisibles”. Baños y cocinas alicatadas y amuebladas con un único material, que además es higiénico, inalterable y altamente resistente.

Para mobiliario o revestimientos interiores se pueden utilizar láminas de 3 mm, mientras que para su uso en pavimentos (interiores y exteriores) y revestimientos exteriores (como fachadas ventiladas) lo aconsejable es utilizar piezas de 6 mm.

En cuanto a los tratamientos superficiales, podemos encontrar todo tipo de acabados: desde las piezas con color en masa, a pulidos ultrabrillantes e incluso decoraciones digitales. Además al tratarse de gres porcelánico gozan de las ventajas propias del material: alta resistencia frente a las manchas y el rayado, facilidad de limpieza y mantenimiento y alta resistencia a los cambios de temperaturas.

La sostenibilidad de esta cerámica es evidente: menor cantidad de materias primas utilizadas, disminución de la energía necesaria para cocer las piezas, menor peso y gasto en transporte…
También encontramos la corriente opuesta, con piezas porcelánicas de doble espesor que suman a las extraordinarias cualidades técnicas del porcelánico, la alta resistencia a la rotura gracias a sus 20mm de espesor y que las hacen especialmente idóneas para su uso en exterior.

La propuesta de colocación en estos casos es o una colocación tradicional, ideal para zonas exteriores, tanto privadas como de uso público, que requieran de grandes prestaciones técnicas y mecánicas; o a modo de pavimento elevado registrable.

El pavimento elevado registrable es la solución ideal para aquellos suelos cuyo planteamiento constructivo exige cubrir una abundancia de instalaciones, cuyo mantenimiento o revisión pueda ser frecuente. También es sumamente útil en espacios de exterior facilitando el drenaje en caso de lluvia, evitando encharcamientos y facilitando la reutilización del agua que se filtra.

El sistema constructivo consiste en una plataforma de paneles apoyados sobre unos pedestales regulables (plots), creando así una cámara vacía que facilita la instalación y manipulación de todo tipo de instalaciones en edificaciones. Otras ventajas son: menor coste de colocación al no ser necesario personal de alta cualificación; fácil y limpio de colocar al no precisarse colas adhesivas; fácilmente desmontable y reutilizable; etc…

Ya sea disminuyendo como aumentando su espesor, la cerámica amplía de nuevo hasta el infinito las opciones de uso.

Ceramic is, in essence, a three-dimensional material. Manufacturers traditionally offered a multitude of formats and sizes in their catalogs by playing with two dimensions: length and width. As a result there was an infinite number of sizes, adapted to fit all types of space. The third dimension came into play a few years ago, multiplying the number of design options for projects.

The current trend is to slim tiles down, from standard thicknesses of around 8mm to between 3.5 and 5mm (.13” and .19”). This is a natural development for ceramic that affords a number of benefits for both the end user and the environment.

Minimal thickness ceramic offers a multitude of possibilities as a material that is equally suitable for new construction and for renovation projects with the added benefit, in the latter case, of considerably reducing the cost of the project as it can be laid over existing tiles, thus eliminating the need for these to be ripped out and a base put down for the new ones. As they are also light in weight, they are easier to transport and handle on site.

In many instances, slim or ultra-thin ceramic tiles are also large format (300x100cm for instance), (118X39”) which makes them very versatile. Lamination pressing technology has made it possible to produce large-size porcelain stoneware tiles up to 1000x3000mm (12X4”) that are also ultrathin– as little as 3.5mm (.14”) thick – yet that retain all the mechanical and aesthetic properties that are characteristic of porcelain.

These thin sheets of ceramic mean that we can now design totally integrated rooms. Not only are they used to cover walls and floors but also doors and wardrobes, which then merge seamlessly into their surroundings, becoming almost invisible. Kitchens and bathrooms clad and furnished with a single material that is also hygienic, unchanging and extremely strong.

3mm-thick (.12”) sheets can be used on furniture or for interior cladding, while for interior flooring and exterior paving and cladding (e.g. ventilated facades) it is advisable to use 6mm-thick (.24”) tiles.
As for surface treatments, all sorts of finishes are available, from block color to ultra-glossy and even digital decorations. Being made of porcelain stoneware, these tiles also offer the benefits that are intrinsic to the material: they are highly resistant to staining and scratching, are easy to clean and maintain and highly resistant to changes in temperature.

The sustainability of this type of ceramic tile is obvious: smaller quantities of raw materials are used to make them, less energy is required to fire them, they weigh less so cost less to transport – the list goes on…

Running counter to this, however, are the double thickness tiles currently being seen which, at 20mm thick, (.78”) offer high resistance to breakage in addition to the technical properties of porcelain, making them ideal for exterior use.

These tiles are used more traditionally, being ideal for both public and private outdoor areas that require a material that offers high technical and mechanical specifications, such as with raised access flooring.

Raised access flooring is the ideal solution where the construction requires the floor to be built over service installations that need regular maintenance and checking. It is also extremely useful for outdoor spaces as it aids drainage when it rains, thus avoiding puddles from forming and facilitating re-use of the water, which can be filtered.

The construction system consists of a platform of panels resting on adjustable pedestals (plots), creating a void that facilitates the laying and handling of service installations in buildings. Other advantages are that installation costs are lower as it is not necessary to use highly qualified personnel, the tiles are easy to install and clean as no adhesives need to be used and they are easy to remove and re-use.

Whether by reducing or increasing its thickness, ceramic offers infinite potential uses.

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Nº 217 - Septiembre de 2018
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